德齡回憶錄記載:隆裕權術不如慈禧,但有一才能遠勝慈禧太后

隆裕太后,名叫葉赫那拉氏·靜芬,是都統桂祥的長女,也是慈禧太后的侄女。

光緒十五年(公元1889年),在慈禧的強勢干預下,隆裕被立為光緒帝的皇后。公元1908年,光緒皇帝與慈禧太后相繼駕崩,醇親王載灃年僅3歲的幼兒溥儀被立為新帝,改元宣統,尊隆裕為皇太后,實行「垂簾聽政」,并以載灃為監國攝政王,這一年,隆裕年僅40歲,她成了風雨飄搖的帝國最后的女主人。

看過老照片的人都知道隆裕姿色并不出眾,甚至還有點呆板木訥,給人一種暮氣沉沉的舊式婦女的感覺,或許光緒不喜歡她,也有這方面的原因,而論政治權謀,隆裕與她的姑母慈禧太后相比,那更是望塵莫及,然而據德齡公主的回憶錄記載,隆裕有一項才能卻非常出眾,說遠在慈禧之上,也并不為過。

據德齡回憶,隆裕「待人接物很是老練」,「顯示過處理事務方面的大才干」。事實上,隆裕博覽群書,曾經讀過不同國家的歷史,在當時相對落后的社會,對于一個生長于封閉的滿清高等貴族家庭、受傳統倫理道德熏陶后直接進入保守的滿清權力中心的女性來說,這無疑是一件非常難得的事。

當時,陪伴在慈禧身邊的妃嬪女官大多非常封閉,她們不了解時事,也不了解西方社會,而作為后宮之長的隆裕皇后,卻做到了「睜眼看世界」,在德齡的書中對當時還是皇后的隆裕有這樣一段記載:

慶親王的四女兒是一個年輕美麗的寡婦,她問我:「英國也有國王嗎?我一直以為太后是全世界的女皇呢!」皇后說:「你們怎麼那樣無知,我知道每一個國家都有一個最高統治者,而有些國家是共和政體,像美國就是,美國對我們很友好。不過遺憾的是現在到美國去的都是些平民,沒準人家美國人以為我們中國都是這樣的人,我倒真希望能夠有幾個滿洲貴族去,好讓他們知道我們到底是個什麼樣子。」

然后她告訴我,她正在讀一些不同國家的歷史,當然是已經翻譯成中文的。隆裕皇后眼界開闊,對西方歷史與政治也有一定的了解,因此,她不會盲目反對維新變法的實行。

雖然隆裕的政治天賦比不上慈禧太后,但是在「睜眼看世界」這一方面,她在當時的紫禁城中是非常進步的,這也正是當時思想較為開放的袁世凱對她傾慕的重要原因。


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