墓碑上的「故、顯、考、妣」什麼意思?這個很有講究,可別理解錯了

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清明節去掃墓的時候,注意到墓碑上有故、考、妣的字樣,奶奶是前年過世的,這個合墓在爺爺十多年前過世時就給奶奶留了位,奶奶健在的時候,那個「妣」後面她的名字是漆成紅色的。以前從沒有注意過墓碑上的字,有的碑上還有「顯」字,都不明白什麼意思。回來做了一些功課,具體查了下資料,這裡把自己的理解寫一寫。

考和妣

怎麼理解考

有一個成語叫做「如喪考妣」,本來形容心情非常悲傷著急,當然現在多用於貶義,有些諷刺的意思。這裡的考妣,指的是已故的父母,父親去世後稱為「考」,母親去世後稱為「妣」。考、妣二字後來意義發生了變化,最早的意思是無論死去還是健在,都可用來指代父母。

考字稱為父親,可能有人會不明白,比如「妣」尚有女字旁,跟母親的性別有相關,那考怎麼理解呢?比較現在最常用考組詞的話,就是「考試」了,這裡的「考」是作為動詞用的。用我們現在的語境去理解,更是一頭霧水。

我們在小學語文課上就學過, 漢字主要分為象形字、會意字、形聲字、指事字等。考字,許慎在《說文解字序》中有寫到,「轉注者,建類一首,同意相受,考老是也。」這句話的解釋是:轉注可以理解為字形、字意、字音上的性質相同或相近,這樣的字立為一類,相互解釋,比如考字和老字。

考字從老。老是個象形字,追溯到甲骨文時的字形,上下結構,上半部分可以看成是一個長著三根頭髮的人,表示頭髮稀少。下部分左右來拆解。左邊是一個人的手,手下拄著一根拐棍,右邊是一個彎腰駝背的老人的簡體形象。

考字從老字衍生面來,同樣是上下結構,上半部分取自老,下半部分從丂,這個丂(kǎo)字,在甲骨文中同樣是一個僂背執拐杖的老人的簡化形象。在中國古代最早的詞典《爾雅》中則考的釋意為「父為考」,等到了成書於漢代的《禮記·曲禮》中,字義發生了改變:「生曰父,死曰考。」

怎麼理解妣

妣字用來稱呼母親,這個字的演變過程,既是象形字,也是會意字和形聲字,讀音通「比」。甲骨文的時候是「匕」,像一個跪拜的女性形象。到金文時「匕」字演變的更像女性的外形曲線,因為那時有錢的男子可以娶妻納妾,所以用了雙「匕」,前面又加了部首「女」,表示妻妾成群、和睦相處之意。子女都是這些妻妾生育的,所以妣開始意指為母親。

父為考,母為妣,在《爾雅》中都有提到。再看《說文·女部》中解釋妣的意思是:「妣,歿母也。」這裡就有已故的母親的意思了。在現代漢語中,妣字已經極少用到,現在基本只能在墓碑上看到了。

總結一下,東漢之前,考、妣是不界定生和死的,都能稱為父母,東漢之後,就只用來指稱去世的父母親了。

故和顯

故作為一個常用漢字,相信大多數人都能明白是什麼意思。故人、故居、故事,表示老、舊和過去的意思。病故、亡故,是離去和死亡的意思。故相比較亡和死,顯得更為莊重嚴肅。

在理解這個「顯」之前,我們先來聊一聊古代的諡法制度。



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