幫關羽「過五關斬六將」的二號人物,軍中一個配角,但能力爆表

關羽「過五關、斬六將」,堪稱小說中的經典名場面;后人還將這六字化用為成語,比喻克服了重重難關。而有意思的是,這場令關羽名震天下的「獨角戲」,背后還有一位重要配角——孫乾。

作為劉備創業初期的元老,他與簡雍、糜竺、劉琰并為「四大談客」。此四人,雖無多少亮眼表現,卻也不辭辛勞,替劉備周旋打點。其中較為突出的是孫乾。在關羽「過五關、斬六將」前后,他曾發揮過關鍵作用。

那麼,孫乾是如何表現的?在關羽的「獨角戲」中,羅貫中又為何會安排這麼一位「男二號」呢?

一、演義中的孫乾

小說中的孫乾,猶如自帶「定位系統」,每每能在關鍵時刻出現,給予關羽莫大幫助。

原著第26回提到,關羽在除掉顏良、文丑后,又前往汝南與劉辟等人作戰。值此期間,孫乾扮成細作被「捉」進大營,成功見到關羽,并告知其劉備去向。得知兄長下落,關羽當即便封金掛印,離開曹操。而「過五關,斬六將」這場大戲,也正式揭開了帷幕。

對比正史來看,這段描寫無疑是虛構的。那麼,羅貫中為何要不厭其煩給孫乾加上這麼一出戲呢?

這顯然是為了維護關羽的忠義形象。劉備出任徐州牧時,就曾與袁紹通氣。作為劉備心腹,關羽不會不知道劉備下一步的安排。然而,他還是除掉了袁紹的大將顏良。事已至此,讀者難免會出來挑刺兒:關羽明知劉備在袁紹麾下,卻還在此時除掉顏良,這不是給自家大哥找麻煩嗎?

正因如此,羅貫中才要安排孫乾出場。通過他的情報,關羽方才了解到劉備下落。這便是在暗示讀者:關羽是在不知情的情況下除掉顏良的,如此一來,其忠義形象才能更立得住。

與關羽會面后,孫乾悄然隱退,讓關羽成功獨享「過五關,斬六將」的絕世風采。之后,也不知孫乾是怎麼找到關羽的(劉關張若有這個本事,也不至于失散),只見他再次出現,便為關羽指明前路: 「今皇叔已往汝南會合劉辟去了。恐將軍不知,反到袁紹處,或為所害,特遣某于路迎接將來。幸于此得見。將軍可速往汝南與皇叔相會。」

就這樣,關羽不僅避開一劫,還成功與張飛、關羽、趙云等人匯合。隨著「古城聚義」的到來,小說也迎來了新發展。這里還有一個小插曲,張飛誤以為關羽投敵,欲與之大戰;好在關羽一刀斬了蔡陽自證,加之孫乾在一旁勸說,張飛這才相信關羽,與之重歸于好。

從以上描述,不難提煉出孫乾這個配角的「標簽」。而這,是非常符合其歷史形象的。

二、正史中的孫乾

在小說中,孫乾雖然是個「工具人」,卻仍有兩個鮮明特點。一方面,他擅長傳遞消息,神奇的是,不管關羽在哪,他都能精準定位,而后為他提供關鍵情報;另一方面,孫乾口才突出,適合周游各方。

這兩點,便符合正史記載。據《三國志·簡雍傳》記載: 「先主至荊州,雍與麋竺、孫乾同為從事中郎,常為談客,往來使命。」

蜀主劉備早年以勇武而知名,麾下元從如關羽、張飛、趙云等,皆是威震百世的名將。與之相比,偏向于文士屬性的簡雍、糜竺、孫乾,便顯得有些低調。但這并不意味,他們毫無作為。算上「罪臣傳」中的劉琰,這「四大談客」當為劉備麾下最早的一批文臣。在外交、吏治、定策等方面,他們也都有一定建樹。

四人之中,簡雍為劉備老鄉,知根知底;而孫乾、劉琰、糜竺三人,都是劉備混跡中原時加入的。糜竺為徐州別駕,世代經商,是以他支持劉備的方式也相當簡單粗暴: 「進妹于先主為夫人,奴客二千,金銀貨幣以助軍資,于時困匱,賴此復振。」

反觀劉琰與孫乾,卻更多憑借出身。《三國志》雖未指出兩人來歷,但種種線索都表明:劉琰、孫乾背后之人正是孔融、鄭玄。饒勝文先生曾指出:在陶謙走前的一段時間里,劉備與孔融、鄭玄、陳紀、陳群等關東碩儒一道,成了徐州牧陶謙的座上賓。在這個碩儒名士的群落里,孔融是穿梭其間的關鍵人物。

而劉琰、孫乾恰好就在此時出現,而且還都與孔融有關。劉琰與孔融都是魯國人,孔融曾任北海國相,而鄭玄、孫乾也是北海人。裴松之注引《鄭玄傳》說:孫乾乃鄭玄舉薦。須知,鄭玄為北海高密人,按時人的「鄉黨情懷」,孫乾亦可能為高密縣人。

據《三國志·王修傳》記載: 「高密孫氏素豪俠,人客數犯法。民有相劫者,賊入孫氏,吏不能執。」高密孫氏有豪俠做派,以武力見長,以至于縣吏不敢入其家執法。若孫乾有此出身,也更加符合他的日后履歷。

三、為何要選擇孫乾

劉備年少時,「好結交豪俠」,孫乾有豪俠背景,更易受到重視。據《三國志·孫乾傳》記載: 「先主之背曹公,遣乾自結袁紹,將適荊州,乾又與麋竺俱使劉表,皆如意指。」

作為劉備的「外交官」,孫乾曾出使袁紹、劉表,成功替劉備打開了在河北、荊州的大好局面。這不難理解。豪俠脫胎于「游俠」,周游各地,以膽識、口才見長,亦如劉備入蜀期間的法正。在此方面,孫乾顯然是專業人士,所以劉表才對他念念不忘: 「每與劉左將軍、孫公祐共論此事,未嘗不痛心入骨,相為悲傷也。」

這樣的孫乾,與他的小說形象高度重合。而這,正是羅貫中在「四大談客」中挑選孫乾來做「男二號」的主要原因。此外,孫乾也是最適合為關羽「指點迷津」的人。

四大談客中,糜竺投資最大,地位最高,但糜竺之弟糜芳曾背叛過關羽,致其后路斷絕,故糜竺與關羽不適合有交集。簡雍位次糜竺,為劉備故交,其人「簡傲跌宕」,恰與「剛而自矜」的關羽相沖。至于劉琰,晚節不保,被后主以棄市罪論處,亦不適合。

綜上,在關羽「過五關,斬六將」前后,孫乾的確是最適合推動情節發展的人。從他這個配角身上,倒也能看出《三國演義》對于正史的一種另類繼承。

當然,若再從《三國志研究史》的角度看,《三國志通俗演義》雖然是一部小說,但它對史料的處理方式,也意味著三國故事在元明時期迎來了新的發展。或許,這便是小說能夠爆火的「天時」因素。


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