慈禧升太后,為何不搬壽康宮,仍在小小的儲秀宮「蝸居」幾十年?

在清代,皇帝的后妃居住在東西六宮。東六宮指景仁宮、承乾宮、鐘粹宮、景陽宮、永和宮、延禧宮;西六宮指永壽宮、翊坤宮、儲秀宮、咸福宮、長春宮、啟祥宮。

皇帝死后,他原來那些后妃又住在哪里?按照皇家禮儀制度,先皇的后妃,不能與繼任皇帝住在以前。所以,要將這些先皇的后妃從后宮請出來,重新安排住處。

于是,就有了專供太后居住的慈寧宮。

著名的孝莊文皇后、孝圣憲皇后都先后在慈寧宮頤養天年。順治皇帝、康熙皇帝、乾隆皇帝這三個皇帝為了給太后排解寂寞,經常在慈寧宮為太后舉行慶壽的大典,熱鬧非凡。

咸豐皇帝死后,他的皇后慈安變成了慈安太后,住進了慈寧宮。當時,咸豐皇帝的妃子慈禧,由于不夠級別,就不能在慈寧宮居住,而是住進了長春宮。慈禧太后還在長春宮舉行了四十大壽。

1881年4月8日,慈安太后暴崩于鐘粹宮。照說,慈安太后死后,慈禧太后就成了首席太后,又是同治皇帝的親媽,自然有資格住進慈寧宮。可是,慈禧太后并沒有像許多人猜想的那樣,搬進慈寧宮。

這是為什麼呢?

我們知道,慈安太后死時才44歲,正是年富力強的時期。她的死因至今還是迷。坊間傳言,慈安太后是慈禧太后害死的。為了避嫌,慈禧太后就沒有搬到慈寧宮居住。她想通過這種特殊的方式來辟謠:「你們看,就算慈安太后死了我也不去慈寧宮住。我不是為了這個名份,怎麼會害死她呢?」

慈禧太后不去慈寧宮居住,她去了哪里?

她去了儲秀宮。

儲秀宮是西六宮中最北邊的一座宮殿,是慈禧太后非常熟悉的地方。當年,慈禧進宮之初,就是居住在儲秀宮。慈禧還在這里生下了后來的同治皇帝。慈禧太后回到了儲秀宮,宮殿還是當年的宮殿,人卻不是當年的蘭貴人了。

慈禧太后對儲秀宮進行了大規模改建。1884年,為慶祝慈禧太后五十壽辰,朝廷耗費白銀63萬兩進行大規模整修。現在所存儲秀宮的建筑,就是這次大規模整修的結果。

在《宮女談往錄》一書中,一位老宮女說到儲秀宮的布局結構:「儲秀宮是五間的結構,分為三明兩暗。三個明間是老太后燕居的地方。正中間的一間,設有正坐,是為了接受朝拜用的。除了節日稍坐一會兒以外,輕易不坐在這里。西一儲秀宮內正間間跟臥室連接,等于是臥室的外間,經常放些臥室用的零碎物件,如油布、水壺之類。‘叫起’回來在這里換換衣服,然后由司衣的宮女折疊好送到西偏殿,臨時收起來。東一間臨南窗子有一鋪條山的炕,這兒很豁亮,老太后經常坐在炕東頭,臨窗的大玻璃,往外一看,全部的儲秀宮一目了然。老太后做什麼事都喜歡心明眼亮。喝茶、吸煙、用早點、談話、接見皇帝和皇后、妃子等,大多在這兒。」

慈禧太后從長春宮搬進了儲秀宮,表示要歸政養老。然而,這位野心勃勃的老人,怎麼會甘心從此退出政治舞台呢?慈禧太后雖然住在儲秀宮,但她通過自己的手腕,牢牢控制著大權。

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