晚清官員妻妾老照片:小妾們都很漂亮,圖9官員豪宅里妻妾站一排

【滿族婦女】這是一組反映晚清官員妻妾的老照片。眾所周知,晚清絕大多數官員都是一妻多妾。可能有人據此會認為,這是因為封建社會實行一一夫多妻制。筆者要告訴大家,這是最大的誤解。中國古代兩千多年的封建社會,自始至終都實行一夫一妻制,并上升到法律的程度。

【滿族婦女外出】 資料顯示,中國古代至始至終實行的是一夫一妻制度,社會和法律允許一個男人和一群女人共同生活,但是只承認其中的一人為其配偶,其余女人則為妾,即「一夫多妾」。封建社會歷代的法律都有一夫一妻制的規定,不但不承認重婚的效力,還附有刑事處罰。

【官員全家福(左一是小妾,坐著的是妻子)】秦朝以前,貴族男子中盛行媵妾制,所謂的媵妾制是指貴族女子出嫁的時候,還會將自己的侄女或妹妹做陪嫁,一同嫁到婆家去,陪嫁的侄女或妹妹,就稱為「媵」。媵的地位屬于妾,遠低于正妻,生下的孩子也是庶出,與嫡出的地位大不相同。

【李鴻章的小妾冬梅】李鴻章的妻妾并不多,原配夫人周氏,咸豐十一年(1861年)病故。繼室趙小蓮,系太湖望族、進士趙昀之女。側室莫氏,侍妾冬梅。冬梅年輕漂亮,但是她沒有給李鴻章生下孩子。

【裹著小腳的婦女們】秦朝滅亡后,媵制也隨之消亡,但納妾制依然盛行,妾可以如同一般物品那樣進行買賣、贈送、交換和賞賜。為了保住這種制度,國家也出台了法律,比如《唐律》明確規定納妾合法,《明會典》規定:「庶人四十歲以上無子者,許娶一妾。」直到民國時期,官員納妾制度依舊存在著。

【朝廷大員的妻妾們】為了防止官員娶兩個妻子,官府也出台了相應的懲罰措施。比如《唐律疏議》就明確規定:「妾乃賤流,妾通買賣,以妾及客女為妻,徒一年半。」意思是說,如果把小妾升為妻子,則會受到懲罰,至少處罰一年半的流放之刑。

【官員全家福】有人會疑問,在男尊女卑的古代,權貴階層為何就不能一夫多妻呢?這主要是因為中國古代的階級制度造成的,涉及到古人講究的家族嫡系、家長制度,而婚姻是維護家族家長制度重要的功能。

【官員的兩名小妾】與其他朝代一樣,清朝官員妻妾數量跟自身實力有關。作為「一夫一妻制」的補充,根據男子社會地位和擁有財富的不同可以「多妾」,但妻與妾的地位有嚴格的限定,差距很大,比如唐朝法律規定「妻者,齊也,秦晉為匹。妾通買賣,等數相懸「。

【豪宅里的官員】這張照片流傳甚廣,照片中一名朝廷大員坐在自己的豪宅里,身后二樓妻妾站成了一排。顯然,照片中的官員擁有雄厚的財力,這使得他可以肆無忌憚地納妾。

【官員妻妾站成一排】事實上,古代人娶妻子是需要嚴格按照程序來進行的,從周公時開始,娶妻要經過六個程序:納彩、問名、納吉、納征、請妻、親迎。另外,休妻也不是隨便可以休掉的,也是有一定的程序,即七出三不去。「七出」可以休妻,主要指的是:無子、淫佚、不事姑舅、口舌、盜竊、妒忌、惡疾;「三不去」不可以休妻,指的是:有所取無所歸、與共三年喪、賤娶貴不去。


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