秦始皇陵長明燈為何千年不滅?世紀謎題被美國學者解開,令人信服

作為中國歷史上的第一位皇帝,秦始皇的一生充滿了傳奇的色彩,他的是非功過,如今的人們依然爭論不止。而同樣,在他去世后,也為人們留下了無數謎團,其中就包括他的陵寢,秦始皇陵。

早在上個世紀六十年代,我國就開始對秦始皇陵展開相應的考古調查工作。隨著科技的不斷發展,考古工作也取得了一定的進展,但仍然擁有著許多謎題尚未解開。例如司馬遷在《史記》中所記載的人魚膏為原料的「長明燈」。

在中國古代傳統當中,人們視死如生,特別是一些君王,在去世之后也要修建寢宮,繼續享受生前的榮耀。所以他們希望自己的陵寢能和生前居住的一樣,燈火長明,長明燈也由此而出現。

其實,不僅僅是中國古代,在古埃及、希臘、羅馬等地區,人們也會在君主或富貴人家的墓中安放一盞長明燈來永遠為死者照亮。這些地區也都有著關于長明燈在墓中燃燒百年,甚至千年的文獻記載。那麼長明燈為何會「長明不滅」呢?這一問題困擾了無數的考古學家很長一段時間。

按照《史記》當中的說法,長明燈的燃料為「人魚膏」所制造而成,能夠達到長明不滅的效果。其中的人魚,實際上就是所謂的「鮫人」。那麼鮫人是否存在呢?事實上,鮫人只是中國古代神話當中的一種魚尾人身的生物。在古書典籍的描述當中,鮫人的眼淚能夠化作珍珠,油脂能夠燃燒萬年而不熄。但顯然,這種生物只存在于傳說當中。

而在現實生活當中,確實有與鮫人油相符的燃料,那就是鯨油。我們都知道,鯨魚油本身就是一種燃料,甚至在工業化時代,人類也有廣泛應用鯨油作為燃料的例子。根據人們的計算測試,一噸鯨油大概能夠作為油燈燃燒14年,而一頭鯨魚大概能夠提供數噸鯨油,這樣看來,如果能夠達到最理想的狀態,只要有足夠的鯨油,長明燈長明不滅似乎真的能夠成為現實。

但現實的情況是,物質的燃燒需要氧氣,即使在秦始皇陵內擁有數量足夠的鯨油,在完全封閉,空氣無法流通的陵墓內部,氧氣很快就會消耗,即使擁有再多的燃料,長明燈也會熄滅。一時之間,這一現象成為了難以解釋的難題。

而與此同時,這一現象也引起了中外許多學者的關注。在美國,就有一名叫作西蒙·艾菲克的學者對「長明燈」有著濃厚的興趣,試圖解開這一難題。首先西蒙從史書古籍入手,翻閱了大量的資料,發現了一個規律。那就是在一些發現「長明燈」的墓室之內,同樣還擁有著許多熄滅的普通油燈,這一發現顯示了長明燈的特殊之處。

經過測驗,西蒙發現在一些「長明燈」的燈芯中含有白磷的化學成分。白磷是一種化學性質十分活潑的物質,同時擁有著極低的燃點。一般在40℃的時候就能夠自燃,在潮濕的空氣中則更低。

因此,當墓門關閉,整個墓室處于封閉狀態之后,燃燒的長明燈和其他油燈慢慢燃燒,消耗完墓室內的氧氣后徹底熄滅。而當人們再次打開墓門,空氣進入之后,白磷在極低的燃點下再次引燃,長明燈再次被點燃。然而在後來進入墓室的人們看來,長明燈就是一直燃燒著的,而其他的普通油燈則沒能夠被引燃,因此依舊熄滅。

美國學者的這一研究發現,也獲得了國內外許多專家學者的支持和肯定,人們也十分信服。事實上,根本沒有什麼長明不滅的「長明燈」,只是「人來才明」。即便如此,我們也不得不感嘆古人的智慧。

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