清代一樁奇事,叫人明白「因果循環,報應不爽」絕非空談

晚清文人俞樾,在其私人筆記當中,記載如下這則蹊蹺之事,說來好不離奇。

俞樾說,蘇州有一老嫗,人稱錢阿婆,膝下有一子,小名多寶,娶農家女白氏為妻。一家三口,其樂融融,小日子過得很是滋潤,卻不想禍事不期而至,將這祥和之家攪得一塌糊涂。

錢阿婆的丈夫早亡,當時多寶尚小,這個家全靠她一人維持。她干得是穩婆的營生,所謂「穩婆」也就是今天常說的「接生婆」,這個行當在過去的年月是為人所不齒的,納入「三姑六婆」之列,以至于被文人譏諷為:「三姑六婆,實淫盜之媒。」

清代婦女

的確,錢阿婆賺得錢大都是些造孽的錢,她為了生計,由不得自己良心做事,常有人暗中找她購買治療咽喉疾病的良藥「紫河車」(俗名胎盤),她便用些猛藥故意讓懷有身孕的女子滑胎,以此得到想要之物,借此謀取暴利。還有些女子未婚先孕,也會瞞著父母花高價向她買些秘藥除掉腹中孩兒。

佛說:「救人一命,勝造七級浮屠。」錢阿婆一次次地殘害生靈,久而久之,她怎會不知道自己的行為會有報應。為此,她在家中弄了個佛龕,每天高聲誦經,請求神佛寬恕她的罪過。

笑話,佛怎會庇佑惡人?一天,錢阿婆剛要出門,便被一只瘋狗咬傷了腿。起初,她并沒有在意,以為上點兒藥粉便沒事了。不料,數天之后,被咬傷的那條腿腫得好似檁條,害得她無法下地。又過了幾天,腿上的腫脹逐漸消退了,肚子卻鼓脹了起來,好似有什麼東西在肚子里面蠕動,連累她從早到晚總是干嘔,只有吃些酸物才感覺稍微好受一些。

咦——這分明就是有孕的癥狀,而她一個年逾花甲的老嫗,身邊也沒有老伴兒,即便是有,只怕也是有其心而無其力。這可怪了,好好的一個人怎會有了身孕?莫非真是報應了不成?

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她家兒媳婦腦子不靈光,偏偏又是個直腸子,說話不會拐彎兒,大大咧咧地對婆婆說:「娘啊,您讓大狗咬了腿,八成肚子里面有了一窩小狗崽兒。可好哩,我最稀罕小貓小狗。您多費點兒心,給咱家生一窩小狗唄。」

話一出口,登時挨了幾個大嘴巴子。錢阿婆的兒子多寶看不慣老娘打自己的老婆,便口無遮攔地數落老娘半輩子總干缺德勾當。如今可好,現世報了,等著讓人看笑話吧!

錢阿婆被兒子數落了一頓,反倒平靜了很多,她對兒子說:「養兒跟養狗沒區別,我肚子里面要真有一窩小狗崽兒,那就是你的弟弟妹妹。再說了,我雖然老了,可老女人還是女人,當女人就是為了生養,我怕什麼啊?真要產下了小狗,我就把它們跟糯米一塊兒煮熟,吃了正好暖補暖補身子。」多寶聽她凈說胡話,氣得不再理她。

說話間,又過了一個多月,錢阿婆的肚子鼓脹得好似一個大冬瓜。忽有一日,腹痛如裂,疼得她滿地打滾。實在扛不住,便掙扎著打開放藥的柜子,取出一個瓷瓶,仰著脖子將整瓶的藥丸全都吞咽了下去。又呼喚兒媳快點拿水給她喝。折騰了半晌,總算好受了些。

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兒媳傻兮兮問她:「娘啊,您吃得這是什麼藥啊?吃它做什麼?」

錢阿婆擦著額頭的汗水,說:「這是咱家祖傳的秘方,我平時怕你們小兩口兒不曉事,隨便給人亂用,所以一直不讓你們知道。有了這個藥,別說是一窩小狗崽兒,就是一塊大石頭,也能‘打’下來。」

此言一出,兒媳立馬就明白了。昔日婆婆拿藥換造孽錢,原來就是這個藥。

約摸過了一盞茶的當兒,錢阿婆的肚子又疼了起來。錢阿婆仗著經驗,知道即將臨產,所以并不十分慌張。

猛聽得幾聲「咕咕咕」的響聲。接著,「嘩啦」一下,順著錢阿婆的兩腿流出好大一灘有黃有綠有紅有黑的湯子,黏黏糊糊,味道刺鼻。若仔細看,里面還有幾個小東西,有胳膊有腿兒,也說不上是什麼東西。那幾個小東西蠕動了幾下,便僵挺了。

「哼!」錢阿婆不屑地說,「這都是毒,我把毒排干凈了,也就沒大礙了。」言畢,讓兒媳給她燒水清洗。

此后幾日,錢阿婆并未見什麼異樣,只是略比以往虛弱些罷了。然后就在第五天的時候,突然栽倒在地,人事不省。兒子兒媳趕緊搶救,總算讓她從鬼門關逃過一劫。可自打這天起,她就開始整天疑神疑鬼,吃也吃不下,睡也睡不安,一天比一天消瘦,喘氣也不那麼勻實了。找了好幾位郎中,吃了不少的湯藥,也不見起色。眼瞅著老太太即將油盡燈枯,當兒子的只能提前預備老娘的后事。

一天拂曉,錢阿婆突然一聲慘叫,鮮血瞬間染紅被褥,其癥狀與產婦血崩時的樣子一模一樣。錢阿婆圓睜著雙目,卻已經咽氣了。

白事操辦完了之后,多寶將老娘生前所用的物什和全部的秘方秘藥付之一炬,又將灰燼鏟入茅廁,使其永遠也不能害人。

有人認為一并燒掉實在可惜,留下一些起碼不用發愁過日子。多寶卻不以為然,罵那些人不安好心,早晚不得好報。娘沒了,藥也沒了,多寶又沒有什麼手藝,只能靠著吃老娘生前留下的老本度日。可存項早晚有吃光的一天,末了,兩口子只得賣房賣地,熬了幾年之后,淪為乞丐,靠著殘羹剩飯茍活,說來也真夠凄慘哩。

俞樾先生與袁枚、紀曉嵐等清代文人一樣,喜好記錄一些耳濡目染的奇聞異事,真假與否,也只有他老人家自己清楚。我等看客,看過以后,一笑了之也就是了,大可不必較真兒。


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